SoAlive Music Conference: Boosting the Music Industry in Bulgaria and the Balkans

The SoAlive Music Conference is an annual Bulgarian music event sponsored by Mrs. Mariya Gabriel, European Commissioner for Culture, Innovation, and Youth. Its main objective is to accelerate the music industry in Bulgaria and the Balkan region.

Objectives and Goals

The SoAlive Conference is an annual music event that aims to accelerate the music industry in Bulgaria and the Balkan region.

It seeks to promote the teaching and learning of music, creativity and musical expression, research and dialogue, diversity, exchange of practices, and opportunities for the Balkan region. With a program packed with panels, seminars, parties, events, and performances, this conference provides a unique opportunity for artists, music industry professionals, and fans to meet, network, and advance in their careers. From emerging artists to music industry veterans, everyone has the chance to make lasting impressions and establish meaningful connections through group discussions and individual mentorship.

While many of SoAlive’s goals are mentioned here and are publicly available, more specific objectives may be defined during the development and production of this conference.

Conference Location and Dates

The conference will take place in Sofia, Bulgaria, on October 19th, 20th, and 21st, 2023.

Locations: National Palace of Culture – Hall 2 / Sofia Live Club / Mixtape 5


The conference is primarily aimed at participants from Bulgaria and the broader Balkan region, including Albania, Bosnia and Herzegovina, Croatia, Kosovo, Montenegro, North Macedonia, Romania, Serbia, and Slovenia, as well as Greece and Turkey. However, panelists and speakers from both the Balkan region and the global music industry are expected to participate in the conference.

Target Audience

The conference focuses on music professionals, musicians, creatives, tech industry specialists, students, and independent music professionals who share a common interest and dedication to improving music and musician relations in countries throughout the Balkan region. The conference aims to expand opportunities, both nationally and internationally, for these music and industry professionals, as well as potentially for trade bodies and policy makers.

The primary working language of the conference will be English, given its focus on an international audience and panels. Bulgarian will be used when appropriate.

Conference Structure

The conference is planned as a three-day event primarily centered around music showcases and discussions. Each day of the conference will have a specific theme, for example: Industry Day, Next Generation Day, etc.

Panel discussions will have a standard duration of approximately one hour. Each panel will feature two to five speakers and a moderator, for example.

Some sessions will take the form of interviews, such as interviewing an independent artist and/or their representative.

The main focus of the SoAlive Music Conference 2023 is Music Sync and Supervision

Highlighted Topics:

  • SAMC 23′ Focus: SYNC and music supervision
  • Developing the regional markets
  • Labels, recording, publishing (RUNDA)
  • Advocacy, activism & rights (GLAS foundation)
  • Live production, touring & festivals
  • Insights into funding & financing
  • New technology & digital developments (How AI is changing music)
  • Sustainability in the music industry
  • Education, next generations
  • Indigenous culture & music
  • LGBTQ+ & minorities diversity and inclusion
  • Artistic development
  • Music & film
  • PR & media
  • Folklore and new genres coming from traditions
  • Success stories from the Balkans
  • NFT and metaverse innovations
  • International opportunities for Balkan repertoire
  • Understanding useful digital marketing tools and services
  • International marketing for Balkan artists
  • Music and gaming – what are the real opportunities?
  • The benefits of high-quality audio
  • Podcasts as Artists’ Promotion Tools
  • IMPALA presentation
  • LIVEUROPE presentation

A non-exhaustive list of the topics of discussion relevant to the Bulgarian and wider Balkan market includes:

  • Growing the music industry in the wider Balkan region

  • What is and is not working in the Balkan music industry

  • Breaking down stereotypes and barriers for Balkan artists, e.g. when it comes to lack of representation in music charts, bookings at major events and festivals, label rosters, etc.

  • Putting Sofia and other cities in the Balkan region on the global (music) map

  • Best practices from around the world, e.g. when it comes to the cities or nighttime economy element, in talks with Sound Diplomacy / Music Cities Events

  • Challenges and opportunities, e.g. when it comes to bringing major world or European tours to Bulgaria and the region, placing Balkan artists as support acts, etc.

  • Where are all the women on festival line-ups / behind the scenes in the music industry? Similarly, where are all the Bulgarian or Balkan artists in music charts, festival line-ups, industry showcases, etc. I.e. How can Balkan artists break in 2023?

  • How can artists master the (pesky!) social media or streaming algorithms

  • Self-management or can an artist manager change the game for a Balkan artist?

  • Self-made / DIY stories from the Balkans – Andreea Gleeson, Ivo Dimchev, Dua Lipa, Kink.


The Balkans are becoming an increasingly important market for the music industry, with rapid economic growth and a hunger for new talent and interesting acts. Touring in the region is also easier and more affordable than in Western Europe, making it a good opportunity for emerging artists. Read on to find out how you can get involved!

For a long time, the Balkans have been moving away from their communist influence, which ended 33 years ago. The region is developing at a rapid pace, with major festivals and events taking place for more than 25 years, and since 2016, when streaming services were introduced, fans have been able to immerse themselves in a vast sea of previously unheard music from countless genres. As Spotify and Apple Music’s listenership grew, alternative and indie artists slowly began to gain popularity in the Balkans. The streaming services have not only changed the musical taste in the Balkans. They also changed the music created in the Balkans.

The Balkans peninsula has a population of over 65 million people which is almost the population of the United Kingdom. To dismiss the Balkans as important territory would be a huge mistake. Each country on the Balkans is defying trends in the business and becoming a vital element for global music companies.

SoAlive Music Conference is your gateway to the Balkans’ music industry

SoAlive Music Conference is the newest and most exciting Bulgarian music conference.

SoAlive Music Conference focuses on the historical significance of the Balkans, the transition from different political regimes, the current technological advantages and finding mutual benefits for the development of our musical relationships, the exchange of knowledge, business practices and innovations in our region and beyond. We are dedicated to working towards a wider inclusion of SEE music professionals and artists in the EU ecosystem.

SAMC promotes teaching and learning, creativity and expression, research and dialogue, diversity, exchange of practices and opportunities in the Balkan region. We focus on what the region has to offer, not only our wonderful musical artists from different genres, but also our thriving IT sector, new technologies, funding opportunities, block tours across the Balkans, accessible high quality creative and visual services, the film industry and more.

The event is designed for all creative professionals, musicians, tech industry professionals, students, independent music professionals who share a common interest and dedication to improving music and musician relations in countries across the SEE region, which is currently proving to be the fastest growing region in Europe.

The SoAlive Music Conference, featuring a programme packed with panels, workshops, parties, events and performances, provides a unique opportunity for artists, music industry professionals and fans to meet, network and develop their careers – from the aspiring artist to the seasoned music industry veteran. From group panel discussions to direct one-on-one mentoring, artists have abundant opportunities to make lasting impressions and connections.


















Conferencia So Alive Music: Impulsando la industria musical en Bulgaria y los Balcanes

La Conferencia SoAlive Music es un evento anual de música búlgara que cuenta con el patrocinio de la Sra. Mariya Gabriel, Comisaria Europea de Cultura, Innovación y Juventud. Su principal objetivo es acelerar la industria musical de Bulgaria y la región de los Balcanes.

Objetivos y metas

La Conferencia SoAlive es un evento anual de música que tiene como objetivo principal acelerar la industria musical de Bulgaria y la región de los Balcanes.

Busca promover la enseñanza y el aprendizaje de la música, la creatividad y la expresión musical, la investigación y el diálogo, la diversidad, el intercambio de prácticas y las oportunidades para la región de los Balcanes. Con una programación repleta de paneles, seminarios, fiestas, eventos y actuaciones, esta conferencia brinda una oportunidad única para que artistas, profesionales de la industria musical y fanáticos se encuentren, establezcan contactos y avancen en sus carreras. Desde artistas emergentes hasta veteranos de la industria musical, todos tienen la oportunidad de dejar impresiones y establecer conexiones duraderas, a través de discusiones grupales y mentorías individuales.

Si bien muchos de los objetivos de SoAlive se mencionan aquí y están disponibles públicamente, es posible que se definan objetivos más específicos durante el desarrollo y la producción de esta conferencia.

Ubicación y fechas de la conferencia.

La conferencia se llevará a cabo en Sofía, Bulgaria, los días 19, 20 y 21 de octubre de 2023.

Ubicaciones: Palacio Nacional de la Cultura – Sala 2 / Sofia Live Club / Mixtape 5


La conferencia está dirigida principalmente a participantes de Bulgaria y la amplia región de los Balcanes, que incluye Albania, Bosnia y Herzegovina, Croacia, Kosovo, Montenegro, Macedonia del Norte, Rumania, Serbia y Eslovenia, así como Grecia y Turquía. Sin embargo, se prevé que los panelistas y ponentes de la conferencia provengan tanto de la región de los Balcanes como de la industria musical a nivel mundial.

Público objetivo

La conferencia se centra en profesionales de la música, músicos, creativos, especialistas de la industria tecnológica, estudiantes y profesionales independientes de la música que comparten un interés común y dedicación para mejorar la música y las relaciones con músicos en países de toda la región de los Balcanes. La conferencia tiene como objetivo ampliar las oportunidades, tanto a nivel nacional como internacional, para estos profesionales de la música e industria, así como posiblemente para organismos comerciales y responsables de políticas.

El idioma principal de trabajo de la conferencia será el inglés, dado su enfoque en un público y paneles internacionales. El búlgaro se utilizará cuando sea apropiado.

Estructura de la conferencia

La conferencia está planificada como un evento de tres días centrado principalmente en exhibiciones y discusiones musicales. Cada día de la conferencia tendrá un tema específico, por ejemplo: Día de la Industria, Día de la Próxima Generación, etc.

Las discusiones en paneles tendrán una duración estándar de aproximadamente una hora. Cada panel contará con dos a cinco ponentes y un moderador, por ejemplo.

Algunas de las sesiones se realizarán en forma de entrevistas, como entrevistar a un artista independiente y/o a su representante.

El enfoque principal de la Conferencia SoAlive Music 2023 es la Sincronización y la Supervisión Musical.

Temas destacados:

  • Enfoque de SAMC 23: Sincronización y supervisión musical
  • Desarrollo de los mercados regionales
  • Discográficas, grabación, publicación (RUNDA)
  • Defensa, activismo y derechos (Fundación GLAS)
  • Producción en vivo, giras y festivales
  • Perspectivas sobre financiamiento y financiamiento
  • Nuevas tecnologías y avances digitales (Cómo la inteligencia artificial está cambiando la música)
  • Sostenibilidad en la industria musical
  • Educación, nuevas generaciones
  • Cultura y música indígena
  • Diversidad e inclusión LGBTQ+ y de minorías
  • Desarrollo artístico
  • Música y cine
  • Relaciones públicas y medios
  • Folclore y nuevos géneros surgidos de tradiciones
  • Historias de éxito de los Balcanes
  • Innovaciones en NFT y metaverso
  • Oportunidades internacionales para el repertorio balcánico
  • Comprensión de herramientas y servicios útiles de marketing digital
  • Marketing internacional para artistas balcánicos
  • Música y videojuegos: ¿cuáles son las verdaderas oportunidades?
  • Beneficios del audio de alta calidad
  • Podcasts como herramientas de promoción para artistas
  • Presentación de IMPALA
  • Presentación de LIVEUROPE

Una lista no exhaustiva de los temas de discusión relevantes para el mercado búlgaro y la región de los Balcanes incluye:

  • El crecimiento de la industria musical en la amplia región de los Balcanes.
  • Lo que funciona y lo que no funciona en la industria musical de los Balcanes.
  • Superar estereotipos y barreras para los artistas de los Balcanes, como la falta de representación en las listas de música, contrataciones en eventos y festivales importantes, listas de sellos discográficos, etc.
  • Colocar a Sofía y otras ciudades de la región de los Balcanes en el mapa global (musical).
  • Mejores prácticas de todo el mundo, por ejemplo, en cuanto a la creación de ciudades o elementos de la economía nocturna, en conversaciones con Sound Diplomacy / Music Cities Events.
  • Desafíos y oportunidades, por ejemplo, en cuanto a traer giras importantes mundiales o europeas a Bulgaria y la región, colocar artistas balcánicos como actos de apertura, etc.
  • ¿Dónde están todas las mujeres en los carteles de festivales y detrás de escena en la industria musical? De manera similar, ¿dónde están todos los artistas búlgaros o balcánicos en las listas de música, los carteles de festivales, las vitrinas de la industria, etc.? Es decir, ¿Cómo pueden los artistas balcánicos abrirse paso en 2023?
  • ¿Cómo pueden los artistas dominar los algoritmos de las redes sociales o de transmisión de música?
  • ¿Autoadministración o puede un representante de artistas cambiar el juego para un artista balcánico?
  • Historias de autogestión / DIY de los Balcanes: Andreea Gleeson, Ivo Dimchev, Dua Lipa, Kink.


Los Balcanes se están convirtiendo en un mercado cada vez más importante para la industria musical, con un rápido crecimiento económico y las ansias por descubrir nuevos talentos y propuestas interesantes. Además, realizar giras por la región es más fácil y económico que en Europa Occidental, lo que supone una buena oportunidad para artistas emergentes. 

Durante mucho tiempo, los Balcanes se han alejado de su influencia comunista, que terminó hace 33 años. La región se está desarrollando a un ritmo acelerado, con festivales y eventos importantes que tienen lugar desde hace más de 25 años. Desde la introducción de los servicios de streaming en 2016, los fans han podido sumergirse en un vasto mar de música inédita de innumerables géneros. A medida que aumentaba la audiencia de Spotify y Apple Music, los artistas alternativos e independientes comenzaron a ganar popularidad lentamente en los Balcanes. Estos servicios de streaming no solo han cambiado los gustos musicales en los Balcanes, sino que también han cambiado la música creada en la región.

La península de los Balcanes cuenta con una población de más de 65 millones de personas, casi la misma que el Reino Unido. Descartar los Balcanes como un territorio importante sería un gran error. Cada país de los Balcanes está desafiando las tendencias del negocio y se está convirtiendo en un elemento vital para las compañías discográficas internacionales.

La SoAlive Music Conference es tu puerta de entrada a la industria musical de los Balcanes. Es la conferencia musical búlgara más nueva y emocionante.

La SoAlive Music Conference se centra en la importancia histórica de los Balcanes, en la transición entre diferentes regímenes políticos, en las ventajas tecnológicas actuales y en encontrar beneficios mutuos para el desarrollo de nuestras relaciones musicales, el intercambio de conocimientos, prácticas comerciales e innovaciones en nuestra región y más allá. Nos dedicamos a trabajar para lograr una mayor inclusión de los profesionales y artistas de la música del sureste de Europa en el ecosistema de la Unión Europea.

SAMC promueve la enseñanza y el aprendizaje, la creatividad y la expresión, la investigación y el diálogo, la diversidad, el intercambio de prácticas y oportunidades en la región de los Balcanes. Nos centramos en lo que la región tiene para ofrecer, no solo en nuestros maravillosos artistas de diferentes géneros musicales, sino también en nuestro próspero sector de tecnología de la información, en las nuevas tecnologías, en las oportunidades de financiamiento, en giras conjuntas por los Balcanes, en servicios creativos y visuales de alta calidad accesibles, en la industria cinematográfica y más.

La conferencia está diseñada para todos los profesionales creativos, músicos, profesionales de la industria tecnológica, estudiantes y profesionales de la música independiente que comparten un interés común y dedicación para mejorar la música y las relaciones con los músicos en países de la región del SEE (Sureste de Europa), que actualmente está demostrando ser la región de más rápido crecimiento en Europa.

La SoAlive Music Conference, con un programa repleto de paneles, talleres, fiestas, eventos y actuaciones, brinda una oportunidad única para que artistas, profesionales de la industria musical y fanáticos se encuentren, establezcan redes y desarrollen sus carreras, desde artistas aspirantes hasta veteranos experimentados de la industria musical. Desde discusiones en paneles grupales hasta tutorías individuales directas, los artistas tienen abundantes oportunidades para dejar impresiones duraderas y establecer conexiones.